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LA TOMA DE LA HABANA EN 1762"
22/07/2014 :   Cerca de un centenar de personas asisten a la conferencia de Fernando Prado sobre la batalla en la que Luis Vicente de Velasco perdi la vida heroicamente
Fernando Prado (segundo por la izquierda) acompaado por el alcalde de Noja y los tres hermanos Velasco (el segundo por la derecha es el actual marqus)
Casi un centenar de personas llenaron el pasado viernes, 18 de julio, el Aula Magna de la Capilla del Palacio Marqus de Albaicn para escuchar al prestigioso historiador y escritor, Fernando Prado. De actualidad por ser el director del Proyecto Cervantes, Prado ofreci a los asistentes una conferencia que bajo el ttulo La toma de La Habana en 1762. La ltima batalla contra la Armada inglesa librada por el Marqus de Velasco, acerc a los presentes la contienda blica en la que el bravo capitn Luis Vicente de Velasco, el nojeo ms ilustre, perdi heroicamente la vida mientras defenda el castillo de El Morro, bajo dominio espaol.

Durante casi dos horas, Fernando Prado introdujo a los asistentes en el contexto histrico en el que vivi y muri el capitn Luis Vicente de Velasco, nacido en la Villa hace 303 aos. Prado, experto en los siglos XVII y XVIII, hizo un recorrido, da a da, por la batalla de El Morro de la Habana, acontecida en julio de 1762, en la que la denominada armada ilustrada del Rey Carlos III no logr defender su colonia frente a los britnicos.

Prado explic las vicisitudes que rodeaban a la Cuba espaola, cuando el ejrcito ingls, en marzo de 1762, orden el envo de una gran escuadra hacia La Habana para apoderarse de ella. Desde su llegada frente al puerto cubano, a principios de junio, pasando por el asedio de los ingleses, las malas decisiones tomadas por la Junta de Defensa espaola y la desesperada situacin vivida por las tropas del Rey Carlos III, Prado fue desgranando poco a poco los diferentes acontecimientos, con una excelente narracin que consigui cautivar a los asistentes.

El momento lgido llego con la descripcin de Luis Vicente de Velasco, que al frente del mando de la defensa del Morro, no ces en su insistencia por aliviar la presin britnica, e incluso herido por restos de metralla, animaba a sus soldados y combata junto a ellos. Segn explic Prado, el capitn Velasco era un hombre con un gran sentido del deber y pundonor, por lo que se ve incapaz de rendir el castillo y es el 30 de julio cuando los ingleses, que haban construido minas bajo el edificio, las hacen explotar dejando las aperturas necesarias para el asalto. Entonces se produce una gran lucha cuerpo a cuerpo y Velasco, que rene en torno a s la fuerza de cien hombres, pelea hasta que una bala atraviesa su pecho.

Durante la conferencia tambin hubo un hueco para narrar la visin que del capitn tenan sus enemigo, los ingleses, que impresionados por el valor demostrado por los espaolas en la defensa del castillo y en especial de su comandante, permitieron que Velasco fuera trasladado a La Habana para ser tratado por mdicos espaoles. A pesar de ello, el bravo nojeo falleci a consecuencia de las graves heridas sufridas en la batalla.

A la conferencia asisti la familia de los Velasco, que sigue veraneando en Noja en su palacete, el ms antiguo de la Villa. Al frente de la misma, don Antonio Gmez de Olea, actual Marqus de Velasco y heredero del marquesado que en honor del capitn concedi a su familia el Rey Carlos III. En este contexto, el conferenciante record que todos los mandos de la Junta de Defensa de la Habana fueron degradados y desterrados por el Rey, debido a su escasa iniciativa en el asedio ingls, salvo el capitn nojeo y su lugarteniente, enaltecidos con sendos marquesados.

Esta conferencia forma parte del programa que el Ayuntamiento de Noja ha preparado para homenajear este verano al Marqus de Velasco. As, el Consistorio ha tratado de contextualizar histricamente la poca en la que vivi el militar, protagonista del Caonazo del Marqus, un acto que tiene lugar todos los jueves de los meses de julio y agosto y el primero de septiembre a las 21:00 horas sobre Trengandn.